腸内にいる細菌は100兆個以上!腸内細菌は私たちの健康に大きくかかわっている。

研究も進み、その役割も少しずつ解明されてきた。

「腸内細菌って何?」から話題の治療法「ウンチ移植」まで最新情報を紹介しよう。

 

腸内細菌とは?

「人間の腸の中には約1000種類、100兆個以上の細菌がいる」と、慶應義塾大学医学部消化器内科の金井隆典教授は話し始めた。

100兆なんて数字は大きすぎてピンと来ないが、人間の細胞は全部で約60兆個と言われているから、腸の中にはその数倍の細菌がいることになる!

腸内細菌は大きく3種類に分けられる。

ビフィズス菌や乳酸菌のように、人体の健康維持に役立つ善玉菌(プロバイオテイクス)。

ウェルシュ菌のように、逆に人体にマイナスの作用を持つ悪玉菌(パソピオント)。

働きがはっきりせず、善玉とも悪玉とも呼べないグレーゾーンの菌(パイスタシダー)だ。

善玉菌は人間が消化できない食物繊維を消化し、ビタミンKなどを作るのに役立つ。

また、酪酸、酢酸、プロピオン酸などを作り、免疫を制御する抗アレルギー作用も持つ。

一方の悪玉菌は発がん性物質や有害物質を作り、病気を引き起こす。

ざっくりと言えば、善玉菌が多ければ健康に、悪玉菌が多ければ病気になりやすい。

20世紀初頭のロシアの微生物学者メチニコフは、「ブルガリアに長生きする人が多いのはヨーグルトを大量に食べるからだ」と唱え、自身もヨーグルトを食べまくった。

ヨーグルトに含まれる乳酸菌が長寿の秘密だというのだ。

アレルギーや生活習慣病とも深い関係が

乳酸菌が善玉菌なのは確かだが、金井教授によると「現代の医学をもってしても、数百種類ある腸内細菌の働きがすべて解明されているわけではなどという。

例えば、腸内細菌の中でも数が多い菌にクロストリジウムがある。

もともと免疫を制御する善玉菌なのだが、「この中のクロストリジウム・デイフイシルはトキシンという毒素を出して深刻な腸炎を引き起こす悪玉菌。逆に悪玉菌とされる大腸菌も、すべて悪玉とは限らない」と金井教授は説明する。

現在、善玉や悪玉にはっきりと分類されている菌は、膨大な腸内細菌全体から見ればごく一部にすぎないのだそうだ。

腸内にいる細菌の構成を「腸内細菌叢」(腸内フローラ)と呼び、これは個人によって違っている。

腸内細菌叢は環境の影響が大きい。

同じものを食べている家族は似ているが、離れて暮らしていると家族でも変わってくるという。

「人間は母親から生まれてきた瞬間から多くの菌にさらされ、思春期までに相性のいい菌が決まってくる。本来の腸内細菌叢のバランスが乱れた状態をディスパイオシスといい、年を取るとディスパイオシスを起こしやすくなる」と金井教授。

そのため高齢者は免疫力が低く、ウイルスなどの感染症を起こしやすくなるという。

花粉症やアトピー性皮膚炎といったアレルギーが増えているのも、腸内細菌叢と関係が深いと言われる。

よく指摘される原因のひとつは、赤ん坊を母乳で育てているかどうかということ。

母乳にはオリゴサッカライドという成分が含まれているが、実は人間は消化できない。

「これは乳酸菌のエサ。そのため、母乳で育てることで腸内の乳酸菌が増える」と金井教授は話す。

また、アトピー性皮膚炎など慢性のアレルギー疾患に悩む人の腸内細菌叢には、免疫を抑制する菌が少ないとも言われている。

アレルギーだけではない。

最近の研究から、腸内細菌叢が生活習慣病とも密接にかかわっていることもわかってきた。

肥満の人や糖尿病の人の腸内細菌叢には共通する特徴があるらしい。

マウスを使った実験から、腸内細菌叢と心血管疾患のリスクに関係があることも確認された。

動脈硬化を起こしやすいマウスの腸内細菌叢を抗生物質で変えると、動脈硬化の進行が抑えられた。

ウンチの移植で難病が改善!

最近、腸内細菌叢に大きな問題がある難病患者に対して、「他人の腸内細菌」を丸ごと移植するという画期的治療法も出てきた。

話題の「ウンチ移植(便微生物移植)」だ!

移植するのは健康な人のウンチ100グラム。

食べ物のカスなども含まれるが、ウンチはほとんど細菌の固まりと言える。

金井教授によると、「乳酸菌飲料1本に入っている乳酸菌は10億個程度だが、人の糞便100グラムにはその1万倍、10兆個の菌が含まれている」という。

このウンチ100グラムを生理食塩水に溶かし、フィルターでこした液体をダイレクトに患者の大腸に注入するという。

難治性のクロストリジウム・デイフイシル腸炎に悩む患者42人を3つのグループに分け、従来の抗生物質と効果を比べた研究がある。

薬を使った患者の23~31%が改善したのに対し、ウンチ移植を1回したときの改善率は81%。

2回の移植によって、改善率はなんと94%に達した。ウンチ、すごいです!

2014年から、慶臆義塾大学病院(東京都新宿区)でも臨床試験が始まった。

対象は潰瘍性大腸炎患者10人、腸管ベーチェット病患者10人、機能性胃腸症患者15人の計45人。

ちなみにドナー(ウンチの提供者)は「配偶者か2親等内」の近しい家族。

本来なら生活環境がまったく違う相手のほうが効果を期待できるのだが、「他人のものはイヤ」という患者が多かったらしい。

なるほど、そりゃそうでしょう…。

ウンチ移植ほどダイナミックな効果は期待できないまでも、生活環境を変えれば腸内細菌叢も変わってくる。

腸内細菌叢のバランスを崩す大きな原因は食生活だ。

「特に高脂肪食や食物繊維不足がいけない。また、ストレスや運動不足でディスパイオシス(腸内細菌叢のバランスが乱れた状態)が起こる可能性もある」と金井教授は指摘する。

例えば、たらふく肉を食べた翌日にオナラがくさいのは悪玉菌が増えるため。

暴飲暴食を避け、食物繊維の豊富な野菜を積極的に食べよう。

ヨーグルト、納豆、漬け物といった発酵食品も腸内細菌叢を整えてくれる。

規則正しいリズムや運動習慣など、体に優しい生活は腸内の善玉菌にも優しい生活。

健康的な生活でディスパイオシスを防いでほしい。